giovedì 18 ottobre 2012

Individuato un pianeta in Alfa Centauri

Passano pochi giorni ed ecco che arriva un'altra scoperta.
Dopo aver individuato un sistema con quattro stelle, gli astronomi europei, utilizzando lo spettrografo HARPS, hanno scoperto un pianeta molto simile alla Terra nel sistema stellare più vicino al Sistema Solare, Alfa Centauri.
L'obiettivo dell'HARPS è quello di individuare pianeti extrasolari, basandosi sulla variazione della velocità radiale di una stella quando è soggetta a forze gravitazionali di corpi che ruotano attorno ad essa.

Credit: ESO/L.Calcada/N.Risinger
Alfa Centauri, distante circa 4,5 milioni di anni luce da noi, è in realtà una stella tripla: ci sono due stelle, Alfa Centauri A e B, simili al Sole che orbitano una attorno all'altra mentre la terza, più distante, Proxima Centauri, è una stella rossa e debole.
Il pianeta scoperto orbita attorno ad Alfa Centauri B ad una distanza di sei milioni di km, distanza inferiore a quella tra il nostro Sole e Mercurio.
Uno dei tanti scienziati dell'osservatorio di Ginevra, Xavier Dumusque, ha dichiarato:
"Grazie all'HARPS abbiamo rilevato un segnale piccolo, ma reale, da un pianeta presente nel sistema stellare Alfa Centauri.
E' una scoperta straordinaria che ci avvicina sempre più all'individuazione di un pianeta gemello della Terra".


1 commento:

  1. e non è l'unico simile alla Terra finora trovato...

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